加拿大的老鼠有体型很小的小家鼠(mouse)和体型较大的大老鼠(rat),他们分属不同的物种。但在中文中两者完全混淆,主要原因可能是中国以前仅有大老鼠,没有小家鼠,所以未加以区分。

无论是小家鼠还是大老鼠,皆属危险性害虫。 他们可传播疾病。由于老鼠泛滥导致商店或餐馆被卫生部门停业整顿的情况时有发生。

小家鼠(House Mouse):

小家鼠是最常见的与人类共生的啮齿类动物,可传播沙门氏菌和细螺旋体病 ,对人类的健康危害极大。

小家鼠重约30-45克,灰色,身体(不含尾巴)长7-10厘米,尾巴长度同身体长度相当。嘴鼻尖突,耳大眼小, 成鼠粪便长3-6毫米,呈棒状,端头尖。

雌鼠经约35天即可发育成熟,平均每年可产仔8次,每次平均可产6只小鼠,繁殖速度惊人。小家鼠寿命约1年。

小家鼠擅长攀援,跳跃,可跳高30厘米, 可从2米高跳下而不受伤。 其可从6 毫米宽的孔缝轻易穿过。 小家鼠生性好奇,对身边的新物品总是充满兴趣地探索一番。

小家鼠一般在阴暗隐蔽处作窝,或在有絮窝的物品处作窝,如棉花、碎纸、墙壁中和屋顶的隔温棉中。

大老鼠(Rat):

大老鼠体重可达200-500克,体长10-25厘米,尾长略短于体长。皮毛散乱,棕色,常有黑色杂毛。嘴鼻突出部略平,眼睛、耳朵小。其粪便长约2厘米,两端平。

大老鼠经2-5个月可发育成熟,雌鼠每年可产仔3-6胎,每胎7-8个幼鼠。成鼠可存活6-12个月。同小家鼠相反,大老鼠生性多疑,对周围新物品特别谨慎。大老鼠视觉较差,但听觉、嗅觉、触觉和味觉极敏感。

大老鼠夜间活跃,在室内多藏身于地下室,下水道等位置比较低的部位。喜食鱼、肉、谷物等,而且需要水源。

对付老鼠的方法因情况而异。 一般住宅和非食品生产的商业场所中首选的方法是诱饵,即用有毒食物诱杀。其特点是高效、持久、彻底。目前常用的鼠药多为抗凝血药物。老鼠正常情况会发生体内出血,食鼠药后其内出血无法阻止,最后因失血过多导致死亡。客户对使用鼠药的最大担心是老鼠死后会产生臭味,或滋生其它害虫。 大多数情况下,这种事情不会发生,对小家鼠尤其如此。老鼠一般在房子的墙内或其它隐蔽处作窝,它们食用诱饵后也最有可能死在其窝内。 由于其作窝处空气不流通,即使死鼠腐烂发臭,人们也闻不到。而且小家鼠体型较小,很快即可全部分解或变干,甚至被蚂蚁吃掉。大老鼠情况同小家鼠类似,但其死后产生臭味甚至滋生苍蝇的机会会比小家鼠高。除诱饵外,使用粘贴和老鼠夹也是常用的办法。对于餐馆、食品厂以及禁止使用鼠药的场所,使用专业的捕鼠器并作定期检查是防治老鼠常用的办法。

使用鼠药要特别注意安全。安大略省环境部要求在人或动物可到达的地方施鼠药,必须将药放在耐破坏的坚固锁闭的盒子中,以防儿童、宠物或受保护野生动物误食。